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El origen del achiote

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El origen del achiote

El origen del achiote es una fantástica leyenda ancestral amazónica, el simbolismo mostrado en ella, la convierte en un relato fascinante.

Una muestra de la rica cultura amazónica.

El origen del Achiote y el Wituk

En tiempos muy antiguos, luego que surgió el arco iris sobre los cerros, aparecieron en la Amazonía dos mujeres jóvenes de extraordinaria belleza: eran las vírgenes de la selva.

Launa de cabellos rojos y su compañera dé pelo negro azabache, recorrían los bosques en busca de novio.

Un día se encontraron con el gavilán Tijera Hanga, espíritu del hombre cazador, que tenía a su morada al interior de la montaña.

El ave rapaz se puso a conversar con las sumak warmis (mujeres hermosas) que cedieron antes sus lisonjas y accedieron a ir a su casa en el gran ceibo milenario.

Tijera Hanga les dijo que para que no se pierdan del camino pondrían señales con plumas de su cola.

Mas, escondido tras un viejo tronco, otro cazador muy malo escuchaba la conversación: se trataba nada menos que del Apangura Puma (puma sucio), un animal apestoso que andaba comiendo cangrejos.

El Apangura Puma se adelantó por el bosque y tomando las plumas dejadas por el gavilán, las cambió con dirección a su guarida. Las jóvenes no dudaron en seguir ese equivocado sendero.

El malvado cazador tomó como esposas a las dos muchachas, pero ellas se sentían defraudadas y sucias.

En su desesperación acudieron al gran espíritu de la selva Arutam, el de la eterna juventud, y le pidieron les convierta en plantas útiles, para limpiar sus cuerpos y ser aceptadas por los cazadores y la gente.

Entonces el gran Arutam tuvo lastima de ellas y decidió que la mujer de cabellos rojos se convertiría en achiote y la de cabello negro en el emblemático árbol de wituk.

Desde entonces, las plantas se encuentran por toda la Amazonía para uso y disfrute de sus habitantes.

Datos Interesantes

El achiote es un árbol extendido por toda América y sus semillas producen un pigmento natural rojizo que se utiliza mucho en la industria alimentaria, textil y cosmética.

Muchas tribus utilizaban el achiote para pintar sus cuerpos en eventos ceremoniales al igual que el wituk.

El Wituk es un árbol amazónico de cuyos frutos se extrae la tintura natural de color azul oscuro con la que los indígenas amazónicos se pintan el rostro; las mujeres se inspiran en las boas, las anacondas y las lagartijas; y los hombres en los jaguares, por ser animales simbólicos que demuestran armonía.

El Wituk es un árbol ampliamente distribuido en la Amazonía, que tiene una característica especial: se queda sin hojas cuando los frutos están maduros y luego de un mes vuelve a retoñar, florecer y dar nuevos frutos.

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